Interview from brazilian magazine StrikeMag (-org) - September 2007

The brasilian prog magazine did the following interview with DICE.

Interview made by Bob Riot - 11/09/2007

STRIKE: My first question is about the information about the band on Net. The group makes songs in english and I didn't find some information about the group on official site. Are there plans to put it in english?
DICE: Ooops - yes we will put it in english too!

STRIKE: Dice released 13 albums on your career. What changed with the group after some years?
DICE: In 1974 I founded DICE in West-Germany as a progressive rock-band of its time. The first LP has been released in 1979 (with Alto Pappert from the german band KRAAN on saxophon), four years later, in 1983, "Live-DICE" came out which are both also available as vinyl-picture-discs. Both are now rare and something for the collectors...
In the early 1990ies I went to East-Germany and had to refounded DICE as a live band in Leipzig. Since 1997 we releases a longtrack-CD every year and we got a little part in the Progressive Rock-Scene of today.

STRIKE: About the progressive rock on Germany. Are there many groups and shows? How is the scene of progressive rock on your country?

DICE: I think it is nearly the same in every country of the world... - we have a small - but a fine scene... Prog-Rock is nothing for the charts...

STRIKE: The creation of European Community help you on something with your job? Told us about the bad and good things that had appeared with it.
DICE: what European Community ??

STRIKE: What were the groups that had influenced the sound of the group? The old german progressive groups and others.
DICE: When I was a teenager I had the idea - if I would play the songs of other bands it would restrict my own ideas... so I played only my own stuff and became a bad guitarplayer - but a different composer... Anyway, to tell you the bands I love - Pink Floyd and Jethro Tull from England - Wigwam and The Flower Kings from Sweden - Kraan from Germany...


STRIKE: Talking about the album "If The Beatles Were From Another Galaxy". Told us about this job and why the songs "Penny Lane" and "Fool On The Hill" were included on album.
DICE: In 2002 we lost our guitar-player Thommy, who was 7 years a very importent member of the band + some month I was searching for a new idea... So we released in 2003 a live-CD and had enough time working on the new idea. I remembered doing some new Beatles-arrangements in the 70th (as I was a young boy) and I though, that this could be interesting to combine in the concept: how could Beatles-Songs sounds like - if you give them a space-sound or play them in a cosmic-rock sound. So we did this album and fortunately I wrote some other songs - in the typical DICE-sound which fits together to something new...

STRIKE: Within vs. Without (Next Part), released this year, complete the previous record (Without vs. Within Pt. 1) in what? Tell us about these albums.
DICE: We started to stretch our fluid instrumental progress over some lengthy tracks that become some wonderful pieces... In "Dice - Without vs. Within Pt. 1" our guitar-player Peter Viertel has really stepped up to the plate here with some inspirational guitar work. Take a listen to "Dark Flowers"... In the time, we worked at the new album "Within vs. Without (Next Part)" Peter left the band as a full member and this new CD 13 presents Peter on 4 Tracks and the new guitar-player Yugenji on 3 Tracks. So we got new interesting influences...
By the way - in the next 2 month we will publish the 14th DICE-CD - a live-album completly recorded in 2006 with Peter on guitar and edited in 2007 !!! The name of the new CD will be "DICE - THE TORGAU SHOW".

STRIKE: Talk about of where it comes the inspiration for the compositions of the group and as it is the process of creation of songs?
Christian Nóvé: In fact the most interesting part for me with DICE, is to be the composer of the band. I´m proud to have a small record-studio for my own - and I work here nearly every night, after my wife go to sleep... I like to work at night for my own - when everything is silent... (in the daytime I´m the publisher of a Leipzig culture-magazine...) The process of creating the songs goes like this: I have no time to make long holidays, so here and there we travel 3-4 days by train or by airplane... Here I read a lot of lyrics from my texter Dennis Small (he is an american who lives in germany) ... after some minutes I have some melodies - then I work it out with my "ROLAND Personal Music Assistant" (a small composing-instrument for the jacket) and 2 hours later I have a comlete song with much different 3/4, 5/4 or 7/4 time-measures... + the finished chorus-line... after coming home - I work with my musicians 3 month on it to make it sound different...

STRIKE: Which work of the group had an unexpected return and, I know that it is difficult, which the record that can be considered by the staff of the group as a good reference so that the people can know the work of the band?
DICE: 2003 marked a milestone in our band-history! We published "Cosmic-Prog Live", a Live-CD, and the band´s first DVD "Cosmic-Prog in Concert" - both featuring the biggest concert in DICE´s history so far live at the Theatron Music-Festival in Munich with 3000 DICE-fans listening the concert.

STRIKE: What the group knows about our country? People, culture and music.
DICE: Some weeks ago I listened to a band called THESSERA from Brasil - this is fine stuff!!

STRIKE: About the union of the two Germany. What it contributed culturally with the country and for the rock in general?
Christian Nóvé: In 1974 I founded DICE in West-Germany and in the early 1990ies I went to East-Germany. So the answer to your question is "In gerneral we have much more good musicians now...!".

STRIKE: Germany always disclosed to great groups of rock of all the trends. German traditional music is disappearing with the process of globalization in a general way?
DICE: German traditional music is nothing for our ears...

STRIKE: The Strike thanks for the interview and put the last lines to the group give a message for our readers. Good luck to all!
DICE: Prog-Rock-Fans of the world - you have the finest ears - and prog-rock is the best!!

Thomas B.


Interview from german fanzine Melodie & Rhythmus - August 2008


Die Anfänge der Progrockband DICE reichen bis 1974 zurück. Damals in Gütersloh gegründet, später in Frankfurt/Main ansässig, sollte es nur wenige Jahre dauern, bis sich die Gruppe als eine der Progrock-Institutionen Deutschlands etablierte. Die langjährige Bandgeschichte weist eine Reihe von Wendungen und Änderungen auf, die zweifelsohne spannendste: DICE-Mastermind Christian Nóvé siedelt 1991 nach Leipzig über und reaktiviert DICE neu. Inzwischen kann der Wahl-Sachse mit seinen Musikern auf 14 Alben und zwei DVDs verweisen. Die zweite DVD heißt "A Long Cosmic-Trip" und ist soeben erschienen. Während die erste DVD "Cosmic-Prog In Concert" einen Konzertmitschnitt aus dem Münchener Theatron beinhaltete, versammelt "A Long Cosmic-Trip" zehn neu produzierte Videoclips, darunter auch der TV-bekannte, spacige Puppentrick-Clip "Time Machine". Ganze vier Jahre haben sich DICE und die Filmemacher Stefan List und Tobias Günther Zeit für die DVD gelassen, doch das Warten hat sich gelohnt. In Melodie & Rhythmus erklärt DICE-Kopf Christian Nóvé die Geschichten der einzelnen Clips und deren Entstehung.

Das ist ein Song unseres achten Albums "Waterworld" aus dem Jahre 2002. Ohne Zweifel ist das der aufwändigste Clip, denn manchmal sind neun verschiedene Videos gleichzeitig zu sehen und über acht Minuten Lauflänge tun ihr Übriges. Gedreht wurde auf Djerba/Tunesien, aber natürlich auch in Leipzig. Der Clip entstand schon im Jahr 2005 durch den Berliner Videokünstler Stefan List.

Dieser Clip ist ebenfalls über acht Minuten lang. "Brainstorming" stammt vom Album "Without Vs. Within - Part l", das war unsere zwölfte CD aus dem Jahre 2006. Der Leipziger Video-Künstler Tobias Günther ließ sich von unseren letzten CD-BookIets inspirieren und schuf hier eine klasse Weltraum-Atmosphäre. Gedreht wurde teilweise in Portugal und wieder in Leipzig. Zwischendurch sind auch Konzertmitschnitte zu sehen. Wenn ich mich richtig erinnere, war es ein Konzert in Reichenbach. Der Clip entstand 2007.

"Time Machine" vom Album "Time in 11 Pictures", dem elften DICE-Werk von 2005, ist unser bekanntester Clip. Es war nach "Things Are Getting Better" unsere zweite Zusammenarbeit mit Stefan List. Lists Puppentrickanimation gefiel bis jetzt jedem, "Time Machine" schaffte es wiederholt ins Fernsehen und erfreut sich auf Myspace größter Beliebtheit!

Der aktuellste Song der Clipsammlung, wir hatten ihn erst auf dem 13. Longplayer "Within Vs. Without - Next Part" (2007) veröffentlicht. Mit seinen ebenfalls über acht Minuten wieder ein Langwerk. Tobias Günther inszenierte wieder eine großartige Weltraumkulisse und unser Raumschiffshuttle, bekannt von unseren letzten CD-Covern und mittlerweile so eine Art Maskottchen für uns, darf hier erstmals real durchs All fliegen. Der Clip entstand 2007 komplett am Computer, abgerundet mit einigen Szenen aus unseren Konzerten.

Die Dreharbeiten zu diesem Clip führten uns nach Saßnitz auf der Insel Rügen. Wir filmten im Winter: Ein Mann am Abgrund und vor ihm das Meer. Da "To Live Again" (vom zehnten DICE-Album "If The Beatles Were From Another Galaxy" von 2004) eh ein etwas düsterer Song ist und auf Rügen der Winter noch ein Winter war, fasziniert der Clip durchweg durch eine kalte Atmosphäre. Uns gefällt das sehr. Regie führte übrigens Stefan List.

Als Jugendlicher wollte ich mit einigen Kumpels auf einer Super-8-Kamera einen kleinen Spielfilm drehen. Kumpel Reinhard hatte sich die Kamera von seinem Vater geborgt. Allerdings haben wir unseren Film nie fertig gekriegt, doch die bereits gedrehten Filmrollen blieben bei mir. Als ich zwei Jahre später, 1974, DICE gründete, war wieder eine Super-8-Kamera dabei. Tobias Günther nahm sich der alten Aufnahmen an, restaurierte sie und schnitt sie am Computer zusammen. Jetzt bilden sie die Grundlage des Clips "Black Dreams". Die Aufnahmen von damals sind etwas düster, das passt hervorragend zum melancholischen Song "Black Dreams". Das Lied stammt übrigens von unserer sechsten Platte "Dreamland" aus dem Jahr 2000. Ich freue mich jedes Mal, wenn ich diese alten Aufnahmen sehe - andererseits wird mir bewusst, wie alt ich schon sein muss. (grinst)

Noch ein Song von unserer CD "Waterworld". Diesen ruhigeren, bis weit über die Hälfte instrumentalen Song setzte Tobias Günther sehr fließend am Computer um. Er benutzte dafür unterschiedliche Unterwasser-Aufnahmen und welche aus großen Zoo-Wasserbecken, die ich selbst vor ein paar Jahren gefilmt hatte. Nicht zu vergessen die psychedelischen und Morphing-Effekte, die heutzutage nur mit dem Computer möglich sind. Aus meiner Sicht ein sehr abgefahrener Clip.

Ebenfalls vom "Waterworld"-Album. Diesen ruhigeren DICE-Song drehte Stefan List bei uns in der Wohnung. Auf der Couch sitzend experimentierte Stefan mit dem Morphing-Effekt und neben mir saß mal meine Frau Ramona und mal kam aus ihrem Gesicht Keyboarder Henry "herausgewachsen". Technik, die begeistert. Der Clip ist insgesamt sehr schön geworden.

Vermutlich der untypischste DICE-Song auf dieser DVD. Das psychedelisch angehauchte Lied ist sonst auf der 99er "Silvermoon-Platte zu finden. Es geht rasant durch Leipzig, ein sehr schnell laufender Trip, vielleicht ein LSD-Trip, auf jeden Fall sehr abgefahren. Der Clip entstand Anfang 2007, unsere erste Zusammenarbeit mit Tobias Günther.

Der älteste Song auf der DVD (von 1997) und der geschichtsträchtigste. Er ist auf dem Album "Nightmare" zu finden, sozusagen unserem Leipzig-Debüt, das damals von der BMG Ariola veröffentlicht wurde. Die bei weitem nicht so schöne Urversion von "Goodbye" hatten wir bereits 1984 aufgenommen und wir fingen bereits an, dazu ein Video in Spanien zu drehen, das aber unvollendet blieb. Jetzt nahm Tobias Günther Elemente daraus, um sie in dem neuen Clip zu integrieren, ebenso wie ein privater Konzertmitschnitt von einem Festival aus dem Jahre 1994. Hier spielten wir mit Silly und Pankow. Die Bühne war so konzipiert, dass 10.000 Leute hätten kommen und gut sehen und hören können, es waren aber nur einige Hundert da.

Als Bonus haben wir drei Tracks von unserem Konzert zur letzten Live-CD "The Torgau Show" gepackt, es sind aber drei Songs, die auf dem Album nicht enthalten sind.

September 2012

Entrevue avec Christian NOVE (DICE)

La radio progressive
à Québec

DICE est un groupe de rock progressif allemand fondé en 1974 par Christian NOVE. Le groupe qualifie leur musique de «prog cosmique» nouvelle génération, quoique dans le moule de vétérans comme ELOY et PINK FLOYD. Cependant, ce n'est qu'en 1979 que DICE sort leur premier album. Et dire que j’ai pris tout ce temps pour découvrir cette formation car c’est avec « Comet Highway », leur plus récente production, que j’ai eu la chance de les remarquer. Découvrez l’histoire de DICE et de son fondateur Christian NOVE.

Parce que peu de gens vous connaissent au Québec, vous pouvez nous présenter brièvement DICE, (le style de musique, vos influences..)?
Christian Nóvé: DICE est un groupe de Rock progressif qui a été fondé en 1974 et est installé à Leipzig depuis le tout début. Je suis le principal compositeur des chansons et mes influences ne viennent pas uniquement du progressif. J'aime le style Canterbury avec des groupes comme Caravan et Camel. J'aime beaucoup le jazz-rock et le blues. Bien sûr, j'aime les groupes qui font dans les longs titres. Nous avons publié en mars dernier notre 18e album intitulé « Comet Highway » et nous avons reçu plusieurs bons commentaires de nouveaux fans.

Le groupe a été créé en 1974, 4 ans plus tard votre premier album sortait. Puis, dans les années 80 et début 90 aucun album, pourquoi?

Christian Nóvé: Le premier album de DICE a été publié en 1979, avec des musiciens comme Alto Pappert (ex-Kraan) et George Kochbeck (ex : Joachim Kühn-bande). Quatre ans plus tard, en 1983, "DICE-Live" est sorti, cet album est aujourd’hui disponible en tant que « Picture disc ». Entre 1983 et 1992, nous avons eu quelques concerts, mais aucune possibilité d’enregistrer, donc c'était très difficile. Plusieurs musiciens ont quitté le groupe parce qu'ils voulaient jouer plus souvent, à cet époque nous avons eu beaucoup de changements au sein du groupe.

Quels sont les plus grandes influences de DICE? C’est les mêmes pour vous personnellement?

Christian Nóvé: Parce que je suis le principal compositeur et fondateur de DICE, j’ai toujours pris les décisions. Ma première idée était de jouer mes compositions avec un son unique, celui de DICE. Néanmoins, j’aime les mélodies de certains groupes comme Pink Floyd, The Flower Kings et quelques autres.

En début d’année 2012 vous nous offrez « Comet Highway », que j’aime beaucoup, il est possible de nous en parler?
Christian Nóvé: Merci ! Comme je l’ai dit « Comet Highway » est notre 18e album et je pense que sur cet album DICE a peaufiné ses sonorités qui sont en quelque sa marque de commerce par lequel on peut nous reconnaître : métrique très complexe qui côtoie des arrangements harmonieux ! Sur l’album vous trouverez six nouvelles compositions qui vont au-delà de la limite de 10 minutes...

Vous voulez nous présenter les membres du groupe qui sont présents sur
«Comet Highway»?

Christian Nóvé: Peter Viertel est mon guitariste depuis 2004, il est arrivé à l’époque de l’album «If The Beatles Were From Another Galaxy », il y a aussi le saxophoniste et flûtiste Jens Luebeck et le batteur Tom Tomson, ce dernier s’est joint à DICE en 2009.

Selon vous, quel serait l’album marquant de DICE, celui que tout bon fan devrait avoir dans sa collection? Et celui que vous préférez?
Christian Nóvé: J'adore la Trilogie-Versus - et je pense que « Without vs. Within Pt. 1 », est un très bon début pour un nouveau fan de DICE.

Croyez-vous qu’Internet soit bénéfique pour les musiciens aujourd’hui?

Christian Nóvé: Oui bien sûr. Sans internet DICE ne serait pas en mesure de trouver de nouveaux fans.

Pourquoi avoir choisi de faire de la musique progressive au lieu d’un autre style plus payant?
Christian Nóvé: DICE est mon bébé et la musique progressive est ce que je ressens.

En partant du principe que l’on fait du progressif, croyez-vous qu’il est possible de vivre de sa musique aujourd’hui ?
Christian Nóvé: Oooh ! Il est très difficile de vivre de sa musique et c'est le cas pour DICE.

Quels sont vos projets futurs?
Christian Nóvé: Je veux publier un nouvel album de DICE à chaque année, c’est tout ce que je veux faire.

Depuis toutes ces années, quelle est votre plus beau souvenir ?
Christian Nóvé: Le 10 août 2002 DICE a joué à l’Olympiapark à Munich, au Theatron Music-Festival devant 3000 fans de DICE à l'écoute. Cela a marqué une étape importante dans notre histoire de la bande ! Nous avons publié "Cosmic-Prog Live", un CD Live et le premier DVD du groupe intitulé Cosmic-Prog en Concert".

Avez-vous un rêve que vous aimeriez réaliser ?
Christian Nóvé: Publié chaque année un album de DICE et avoir la chance d’avoir plus de fans. C’est certainement un rêve réalisable, je crois !

Nous vous remercions d'avoir pris le temps de répondre à mes questions, en espérant vous voir bientôt à Québec.

Christian Nóvé: Je vous remercie beaucoup pour votre soutien.

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